27-04-07

Fire Observer Fred De Vos

Fred, woonachtig in Geraardsbergen, 24 en gebeten door de hulpverlening, hij zit zo maar eens even in 4 verschillende diensten!

dyn006_original_200_150_gif__9f54531b1cce68c859fed99c6b0aa293

dyn006_original_293_390_pjpeg__a969f36cf4de3e404cc5950b3b3daf1e

 

Hij werkt als verpleegkundige op de spoedgevallendienst van het St.-Elisabethziekenhuis in Zottegem, hij is ambulancier en intrcuteur bij het Rode Kruis van Halle, hij is verpleegkundige bij RED (Rescue and Extraction for Drivers) en vorig jaar heeft hij deelgenomen aan de proeven van brandweer Geraardsbergen. Hij slaagde en wacht nu op zijn aanwerving.

dyn006_original_225_169_pjpeg__b70f56e2f818cf6ced51e9b76007f945

dyn004_original_350_222_pjpeg_2532458_74123ec970bc329c81cc9b21ff374607

 

Fred kwam met de Fire Observers in contact via één van zijn beste maten Carl. Er was nog een plaatsje vrij voor de stage naar Jacksonville, Florida en daar had hij zich dan maar snel voor opgegeven. Die stage en eerste kennismaking met Amerika viel zo goed mee dat hij zich heeft ingeschreven voor de stage naar Tualatin Valley, Oregon in 2006 en ook nu, naar Mobile, Alabama. En misschien gaat hij in september ook nog mee voor de stage in Charleston en North Charleston, South Carolina....

Afbeelding 048 (403 x 538)

In oktober 2005 was Fred op stage in Jacksonville. Samen met Luc en Carl werd hij toegewezen aan "The Rock" Station 1 voor een schitterende tijd! Hopelijk wordt het nu net zo goed....!

P1010007 (480 x 360)

 

Zijn vrije tijd vult hij op met pool, darts en zijn vriendin Nathalie.

F1000157 (406 x 607)

 

Fred lives in Geraardsbergen, he's 24 years old and EMS is his priority in live! He's a nurse in the ER of the Saint-Elizabeth's hospital in Zottegem, he's a paramedic an instructor in the local Red Cross department of Halle, he's a nurse for RED (Rescue and Extraction for Drivers, a team which provides medical care during car races, motor races,...... In late 2006, Fred past his tests in the Fire Department of Geraardsbergen, he's now waiting to get hired.

Fred got in touch with the Fire Observers by one of his best friends Carl. There was a spot that came open for the Jacksonville program and Fred signed in pretty quick. His first meeting with America and the Fire Observers turned out so well for him that he subscribed for program june '06 to Tualatin Valley, Oregon. He's very curious about the coming trip to Mobile, Alabama.

Spare time is filled with darts, pool and his girlfriend Nathalie.

 

11:53 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Fire Observer Wesley Stofferis

Wesley Stofferis, vrijwillig brandweerman in Eeklo. Hij gaat zijn eerste keer mee met de Fire Observers en het is zijn eerste reis naar Amerika. Zijn Commandant en enkele andere brandweermannen van Eeklo hebben reeds deelgenomen aan stages, het is zo dat Wesley ook bij ons gekomen is.

Wesley kijkt uit naar deze stage en hoopt zo ook enkele modellen aan te kopen om zijn collectie van miniatuur brandweerwagens uit te breiden.

fotos voor amerika 009 (549 x 411)

fotos voor amerika 011 (411 x 549)

header

kazerne2

leden2006 (521 x 389)

eeklo4

 

 

Wesley Stofferis is a volunteer firefighter at the Fire Department of Eeklo. It's his first trip with the Fire Observers and his first time to the US. His Fire Chief and several others of the Eeklo Fire department made some programs in the past. Via them, Wesley came got in touch withe the Belgian Fire Observers.

One of his hobbies are collecting diecast models of firetrucks. "Enough models to buy in the States!" we've said to him. He asked..."Are two VISA-cards enough?".

11:05 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Fire Observer Filip Cauwenberg

Zo, vandaag beginnen we met de voorstellingen van de Fire Observers die klaarstaan voor hun avontuur dat binnen een dikke 2 weken zal aanvangen. Vol ongeduld en spanning kijken zij al uit naar hun brandweerstage in Mobile.

 

We beginnen met de voorstelling van Filip Cauwenberg. Filip is 40 jaar, gehuwd en trotse vader van twee dochters. Sinds 7 jaar is hij vrijwillig brandweerman bij het korps van Landen. Tijdens de dag werkt hij als mecanicien voor de stad Landen, wat maakt dat hij bij elke brandweeroproep zijn werk mag verlaten. Buiten zijn hoofdactiviteit als mecanicien, brengt Filip de kindjes in Landen veilig van en naar 't school als buschauffeur.

Filip is nieuw binnen de Fire Observers en gaat dus nu voor de eerste keer mee.

brandweer 047 (422 x 316)

brandweer 028 (316 x 422)

 

Today we'll start with the presentations of the Fire Observers who're coming along for the trip to Mobile, schedulled for departure now in 18 days. They're all looking very forward to it, full with excitement and impatience!

 

 

We'll start with Firefighter Filip Cauwenberg. Filip is 40 years old, married and a proud father of his 2 girls.

He joined the Volunteer Fire Department of Landen 7 years ago. In daytime, Filip works as a technician in the maintenance facility of the city of Landen and he's the regular bus driver for the children of Landen. Filip respond to any call of the Fire Department during day cause he can leave work for it. It's his first time to the States and his first trip with the Fire Observers.

 

10:42 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

17-04-07

Waarom zo'n brandweerstage lopen?

Waarom we zo'n brandweerstage lopen? Lastige vraag want je kan ze niet direct beantwoorden met 1 simpel antwoord. Effe kijken....ja, je hebt het land, Amerika, een heuse belevenis op zich. Een paar weken in de Verenigde Staten van Amerika verblijven is een waar avontuur en iedereen komt steeds met positieve commentaren terug naar België. Het is zelfs zo dat verschillende deelnemers na hun stage zelf trips naar de States beginnen te organiseren omdat ze zo de smaak te pakken hebben gekregen van Amerika. Gebeten door het Amerika-virus.... Wat hebben we dan nog? De brandweer uiteraard, de reden waarom wij naar ginder trekken. Wij hebben een groots beeld van de brandweer in Amerika. Eerst en vooral heb je hun prachtige en grote trucks maar vooral, en dat is iets wat we in België niet kennen, de brandweermannen worden ginder gerespecteerd en door de bevolking op handen gedragen. Maar het hoofddoel van onze trip is uiteraard de stage hé, het leren. We brengen tal van werkbezoeken aan hulpcentra, brandweerscholen maar ook aan andere hulpdiensten zoals de luchthavenbrandweer, kustreddingsdiensten, helikopterreddingsdiensten, speciale ploegen die ingezet worden bij interventies met gevaarlijke stoffen..... De meeste tijd gaat echter wel uit naar de "wachten", het tofste deel van de stage eigenlijk. Alle Fire Observers worden verdeeld over verschillende brandweerposten en lopen mee wacht. De dagen worden gevuld met het gewone kazerneleven maar ook met theoretische lessen, oefeningen, werkbezoeken, sport en interventies. Ook hier leren we ontzettend veel van onze gastheren en we komen dus steeds terug naar huis met een berg aan kennis en ervaring. Kennis die we kunnen gebruiken in onze eigen brandweerdiensten thuis. Dat de VZW Fire Observers perfecte mix heeft gevonden tussen leren en recreatie blijkt uit evaluaties en lovende woorden van de deelnemers. Veel deelnemers zien wij na enkele jaren terug omdat zij zich opnieuw inschrijven voor een stage.

Dan nog even dit....de deelnemers staan zelf in voor alle kosten. Hun deelname is geheel vrijwillig, hun brandweerdienst verplicht hen niet om deze stage te volgen en daarom betalen zij alles zelf. Het beste bewijs dat een brandweerman altijd wil leren en dat elke Fire Observer ontzettend gemotiveerd is om deze stage te volgen.

dyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_3b5a3f159c0bb0d899b87439d16187cbdyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_71853cafcb6b511ab4dfee70cae16a33

dyn006_original_159_213_pjpeg_2550928_643f2c6f3de2dfd88ba1d7e255d33ad6

dyn006_original_213_159_pjpeg_2550928_ca05f6f20dd16f4c7e6155f63d15e86bdyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_c0deac43cc83bba9d9637a60f3a58836

 

Why do we make such training periods? Tricky question cause you can't answer it with one simple answer. Let's see......yep, you have the country, America, a huge experience. To stay a few weeks in the United States of America is a real adventure and everybody has always positive reactions when they come back to Belgium. It's even so that some Fire Observers, after their training period, plan their own trips to the States the year after, and that year after, and that year after, and that year after,.... The second reason why we come over is for the fire department. We've an awesome image about US fire departments. First of all, they've those nice, big and shiny trucks. Also something what we don't see very often in Belgium, firefighters are being respected by the community. But the main goal of our trip is learning! We've a lot of working visits to 911-centers, fire academies and other emergency services like the airport fire and rescue department, air and sea rescue services, Coast Guard, USAR-teams, HazMat-companies,.... Most time is spent on the actual ride-alongs, the coolest part of our trip! The Fire Observers are assigned to different stations where they're on watch. Days are filled with normal station life but also with classes, working visits, sports, exercises and a lot of runs. As you can imagine, we see and learn a lot from our hosts, and we come to back Belgium with tons of knowledge and experience. Knowledge that we can use in our own fire departments. According to the evaluations and the positive reactions of our members, the "VZW Fire Observers" has found the perfect mix between learning and recreation. We see a lot of our Fire Observers back after a few years, ready to make a new trip.

Oh yeah.....the members pay for all costs. Their participation isn't obligated by their fire department, it's on a voluntary base so they pay for their own. The best proof to show that a firefighter always wants to learn and that each Fire Observer is highly motivated for this training period.

23:15 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-04-07

One month...and counting!

Het is 15 april vandaag....over exact 1 maand vertrekken we voor onze langverwachte brandweerstage bij het brandweerkorps van Mobile, in het diepe zuiden van Alabama. Alle contacten verlopen prima, nu is het enkel nog maar een kwestie van aftellen....

Vanaf vandaag gaan we een tandje bijsteken op de blog. Buiten de gewone info omtrent onze trip, gaan we deze week ook beginnen aan de voorstellingen van alle deelnemers. Blijven kijken dus!

FLAG1_full

F-6_full

FIRE_full

 

April 15th today....in precisely one month, we'll be heading to Mobile, Alabama for our ride along program. Things are going great, contacts are looking good, we're very looking forward it! Now, it's just a matter of time....it's just a little month.

This webblog will be put on an higher level starting of tomorrow. This week, we'll start to introduce all our firefighters who are tagging along for Mobile. Stay tuned!

 

17:23 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-04-07

De staat Alabama

Je kan de stad Mobile terugvinden in de staat Alabama, in het uiterste zuiden van de Verenigde Staten. Het ligt tussen de staten Florida, Georgia, Tennessee en Mississippi en de Golf van Mexico. Het is met zo'n 52423 square miles de 30ste grootste staat van de VS. Alabama telt zo'n 5 miljoen inwoners en de grootste steden zijn Birmingham, Mobile, Huntsville en Montgomery en het is die laatste stad, Montgomery, waar de Gouverneur zetelt. De Republikein Bob Riley werd begin 2003 als 52ste Gouverneur voor Alabama verkozen, na 6 jaar US Congress als vertegenwoordiger voor de staat.

De staat Alabama is over het algemeen heuvelachtig te noemen en heeft een prachtige vegetatie. Die vegetatie komt er door het warme en vochtige klimaat, alhoewel het in de wintermaanden soms wel eens kan vriezen. Een combinatie van landschappen en klimaat geeft Alabama een prachtig karakter. 

De originele inwoners van Alabama waren de indianen van de Mississippi-cultuur, je kan hun geschiedenis terugvinden in een museum nabij Florence. Het waren de Spanjaarden die in 1519 als eersten de staat ontdekten.

Alabama trad op 14 december 1819 toe tot de Verenigde Staten van Amerika als 22ste lid, als hoofdstad werd Montgomery gekozen in 1846.

In 1861 sloot Alabama zich aan bij de Confederatie van de Zuidelijke Staten die zich losmaakte van de "Union" met als direct gevolg de Amerikaanse Burgeroorlog. Grote veldslagen werden er niet gestreden in Alabama maar de staat leverde wel zo'n 100000 soldaten. De oorlog vond plaats van 1861 tot en met 1865. Na de oorlog duurde het nog ettelijke jaren eer de economie terug op peil was. Op het einde van de 19de eeuw ontwikkelde Alabama zich echt tot een productiegebied van ijzer en staal. Na de tweede wereldoorlog kwam er steeds meer industrie bij, papierfabrieken, fabrieken voor auto-onderdelen en electrotechnische fabrieken rezen uit de grond.

Map_of_USA_highlighting_Alabama

Alabama is located in the deepsouth of the US, surrounded by Florida, Georgia, Tennessee, Mississippi and the Gulf of Mexico.

al_seal-300x300

unionstation_lg

 

220005801_3cada2d4f9 (375 x 281)

State Capitol

GovRileyOfficial-4x5-198

Governor Bob Riley

 

The city of Mobile is located in the State of Alabama, in the deepsouth of the United States. Surrounded by the states of Florida, Georgia, Tennessee and Mississippi and the Gulf of Mexico, Alabama is the 30th largest state of 50 with 52423 square miles. There're living about 5 000 000 people in Alabama, the biggest cities are Birmingham, Mobile, Huntsville and the State Capitol Montgomery.

The Republican Bob Riley was chosen as Governor in 2003, he's the 52nd Governor of the State. Before becoming Governor, he represented the State for 6 years in the US Congress.

Alabama summers are among the hottest in the United States, winters are mild. Due to the close proximity of the Gulf, Alabama has a humid and subtropical climate in the south while in the northern part, in the mountain area, tend to be much closer to a continental climate. The first inhabitants of Alabama were the indians of the Mississippi culture but the first Europeans discovered Alabama in 1519. On December 14th of 1819, Alabama became the 22nd state of the United States of America, in 1846 Montgomery was chosen as State Capitol.

In 1861, Alabama joined the Confederate States of America with the Civil war against the Union as direct result. The war was fought between 1861 and 1865. While not many battles were fought in the state, Alabama contributed about 100 000 soldiers to the Civil war. After the war, it emerged as poor, rural state. It was in the late 19th century that Alabama became a large production area for steel and iron.

 

 

13:52 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-04-07

Mobile Fire and Rescue department als gastheer

Zoals jullie reeds weten is de brandweerdienst van Mobile, Alabama onze gastheer voor de komende stage. Een woordje uitleg over deze dienst;

In 1819 organiseert men in Mobile een dienst die de mensen, goederen en gronden van de stad moest beschermen, de Creole Steam Fire Company no. 1 wordt opegricht en al snel volgt een tweede vrijwillig korps, de Neptune Engine Fire Company no. 2. In 1888 wordt dan, op bevel van de toenmalige Burgemeester Rich, een beroepsbrandweerdienst opgericht. Op 1 september 1888 start Mobile Fire Department met 18 man, ze beschikken over een Hook and Ladder Company, 3 Steam Engines Companies, 3 reservekarren en 11 paarden met tuigen. Het laatste paard verlaat de brandweerstallen in 1923, vanaf dan beschikt het korps over gemotoriseerde hulpwagens. In '96 veranderde men de naam van het korps in Mobile Fire and Rescue Department wegens de diversiteit van het korps.

Mobile heeft in het verleden twee heel zware branden gekend, in 1839 en 1919. De brand van 1839 was eigenlijk een combinatie van verschillende branden op enkele dagen tijd. Zo'n 44 huizenblokken gingen in de vlammen op en ook de Plants and Merchants Bank, het Madison House, het New Hotel en het Post Office. Men vermoedt dat de beruchte bende van Copeland de branden heeft gesticht om zo de aandacht van hun weg te trekken tijdens een grote roof. De brand van 1919 was een zeer snel uitbreidend inferno van een vuilnishoop die in een wip 40 huizenblokken in de as legde. 200 huizen gingen in vlammen op en 1200 werden dakloos.

Vandaag is Mobile Fire and Rescue Department een zeer gekwalificeerde dienst die ruim 250000 inwoners beschermt. In 2006 kregen ze ongeveer 30000 oproepen te verwerken; 60% medische interventies, ongeveer 2500 branden en de rest waren brandweertechnische tussenkomsten. Fire Chief Stephen A. Dean staat aan het hoofd van de dienst van zo'n 450 brandweermannen die in een 24-uursysteem werken. Ze beschikken over een zeer gevarieerd wagenpark met onder andere 17 autopompen, 5 ladderwagens en verschillende ziekenwagens. Voorts hebben zij hun eigen brandweereenheden voor de 2 luchthavens in Mobile, een OGS-team, technische teams en blusboten. 19 brandweerposten liggen verspreid over de stad Mobile.

post-38-1172840334 (225 x 140)post-38-1172923892 (225 x 125)

chief_big

 

As you all know, the Mobile Fire and Rescue Department will be our host for the coming trip in May. A few words of this department;
In 1819, the Creole Steam Fire Company no. 1 was organized, closely followed by the Neptune Engine Fire Company no. 2, their goal was to protect life and property in Mobile. Mayor Rich terminated the cooperation with the Volunteer Association and started with Fire Chief Sloan a paid fire department. They started on September 1, 1888 with 18 firefighters, a Hook and Ladder Company, 3 Steam Engine Companies, 3 spare hose carriages and 11 horses with full harnesses. The fire horses faded away when Mobile FD had transferred to a full motorized equipment department in 1923. In 1996 the name was changed in Mobile Fire-Rescue Department to reflect the expanding role of the service.
There were two very big fires in Mobile's history. The first one was in 1839 when a fire destroyed 44 blocks and the Planters and Merchants Bank, the Madison House, the New Hotel and the Post Office. The inferno of 1919 lighted up 200 homes and left 1200 homeless.
Today, the Mobile Fire-Rescue Department is a highly qualified department that protects about 250000 people. In 2006, they had approx. 30000 calls: 60% medical aid, 2500 fires and the rest was technical assistance. The department, with about 450 uniformed firefighters, is led by Fire Chief Stephen A. Dean. The Mobile Fire and Rescue Department responds out of 19 stations with a wide variety of apparatus; 17 engines, 5 ladders, 9 rescue's, HazMat, USAR, Technical Support, fireboats and several crashtenders for airport firefighting.

 

00:41 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |