14-05-07

Fire Observer Carl Verstrepen

Carl Verstrepen, 28 en woonachtig te Lennik, samen met zijn vriendin Nathalie.

dyn005_original_548_575_pjpeg_2532458_a6fbe4859d6e7630c2567ef433f9b1ec

 

dyn008_original_740_108_pjpeg_2578597_ecda8e3cc96d773dfa0fd449f5a9d209 (555 x 81)

 

275_d5d60efcd0098edf1bce8b422cb3bac6

 

Carl is sinds 1996 brandweerman in de brandweerdienst van Lennik. Iets wat zeer gemakkelijk te combineren valt mijn werk op de spoedgevallendienst van het ULB Erasmusziekenhuis te Anderlecht. Als hij niet achter 't stuur zit van de grote rode brandweerwagens, dan zie je hem wel achter 't stuur van de kleine, gele, snelle wagens....

dyn006_original_442_441_pjpeg_2531150_2eb401d97f409ab6ae6c554f7c5b1301

dyn006_original_655_280_pjpeg_2531150_32bf58f6fa78c56d326b6171218ef2e9

dyn003_original_639_417_pjpeg_2531150_6c1a0e3ac4661bf1cfcbc56dbf454e30

dyn006_original_483_750_pjpeg_2531150_fc9a3ff6b0961a88601a48672bf901b6

 

Carl is zot van brandweer, whisky en schoon vrouwen....niet speciaal in die volgorde.... Het is ook zo dat in 2004 zijn eerste stage heeft gedaan naar San Diego, Californië. Nadien kreeg hij de vraag om toe te treden tot het bestuur van de VZW Fire Observers en zo ging in 2005 naar Reno en Jacksonville, in 2006 naar Tualatin Valley en dit jaar naar Mobile en Charleston.

F1000191 (607 x 406)

 

Carl heeft ook een persoonlijke webblog die over het gewone dagelijkse leven van een brandweerman gaat. Je kan er steeds terecht voor wat info, foto's nieuwtjes uit de brandweerwereld, reizen, luchtvaart,.... Klik gerust op onderstaande foto en neem een kijkje op de blog http://charlie-farstripes-blog.skynetblogs.be .

dyn007_original_450_464_pjpeg_2531150_284938a6154db831226fe2fac5389539

 

Carl Verstrepen is 28 and lives with his girlfriend Nathalie in Lennik, just outside of Brussels. He joined the Lennik Fire Department in 1996 and he combinates his Firefighters' job with his job in the ER of the Erasmus Hospital in Brussels were he works in the Trauma Team.

Carls loves the fire department, whisky and women...not in the particular same order... In 2004, Carl signed in for a training and ride along program with the San Diego Fire Department in California, and not so much later he became a boardmember of the non-provit organization Fire Observers. He joined more programs in 2005 and 2006, Reno, Jacksonville, Tualatin Valley. Now he's heading to Mobile and in September he'll attend a group of Fire Observers to South Carolina.

Last year he started his own webblog with more news, pictures, jokes,...regarding to a firfighters' life, travelling, aviation,... You're very welcome to pay him a visit via http://charlie-farstripes-blog.skynetblogs.be .

 

14:39 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Marc Opstal

Eén van de twee bestuursleden van de Fire Observers die zullen meegaan, is Marc Opstal. Marc is sinds '96, sinds de oprichting van de VZW Fire Observers, Voorzitter en kwijt zich van een schitterende taak. Vele stages heeft hij reeds op zijn palmares staan en nu zet hij er dus ook weer eentje bij.

dyn005_original_460_308_pjpeg_2550928_881881f1c2f0dfb6f74a38cc63530e46

Marc at the farewell dinner with the acting Fire Chief of Reno, June '05.

 

Marc is sinds jaar en dag beroepskracht bij de brandweerdienst van Zaventem. Hij begon er als brandweerman maar schoof al snel door naar Korporaal, Sergeant en tot Luitenant heden ten dage.

algemeenzichtvooraan (400 x 237)

logo_zaventem

 

Marc kan al zijn kennis en interesse aangaande brandweer gebruiken in de hoofdfunctie die hij vervult in Zaventem, Marc is namelijk Directuer Logistiek. Als Directeur Logistiek gaat hij over alle aankopen van materieel tot verbruiksproducten. Dankzij een goede samenwerking met de Gemeente Zaventem en andere leden van het korps, heeft Marc het Zaventemse wagenpark serieus doen vernieuwen. We mogen wel zeggen dat hier enkele unieke stukken te vinden zijn...

multitekst1

multitekst2

laddertekst4

tanktekst3

nmbstekst2

ringotekst2

 

Samen met Carl zal Marc trachten de deelnemers een prachtige stagereis naar Mobile aan te bieden, blijf kijken voor het resultaat!

opstal

DSC00137 (576 x 436)

Marc on the right. Preparing for a fire drill with the Reno Fire Department.

 

 

2 Boardmembers of the Belgian Fire Observers will be leading the group the next couple of weeks. One of those two is Marc Opstal, President of the VZW Fire Observers since '96. With Mobile, he can add on another fine trip to his list.

Marc is a professional firefighter in the department of Zaventem. From Firefighter, over Engineer, Lieutenant to BC at this time. His field of responsability is Logistics. He's going over all the equipment, from a truck to daily supplies. Due to a good relationship with the city of Zaventem, Marc had the opportunity to buy some unique apparatus, some examples on the pictures above....

Along with Carl, Marc will try to give the Fire Observers a great time in Mobile, Alabama.

09:28 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

13-05-07

Fire Observer Luc David

De volgende en laatste deelnemer die we voorstellen is Luc David. Luc is 50, gehuwd met Tine en woonachtig in Nieuwpoort alwaar hij reeds 32 jaar in dienst is in het beroepskader. Hij specialiseerde zich als ambulancier en duiker maar die taken schoof hij aan de kant toen hij later Adjudant werd.

dyn002_original_406_431_pjpeg_2511379_0547a265c606431ac0137076b04090bd

dyn002_original_480_360_pjpeg_2531150_03b73c474969bcc4205e060aa1794bd8

 

Nieuwpoort, gelegen aan de Belgische kust, werd zeer bekend van de rijke visindustrie. Ondertussen is de vissersvloot serieus geslinkt maar de yachthaven is dan weer in volle uitbouw.

dyn002_original_519_346_pjpeg_2511379_82d7d4b6ebd8851fc2a60baff045a423

dyn006_original_552_320_pjpeg_2511379_db454fbd119ae4a3b99d6c7f52c1e97d

 

Lus is niet aan zijn proefstuk toe bij de Fire Observers, want na zijn deelname aan Austin '03, Reno '05 en Jacksonville '05 is het nu de vierde keer dat hij meegaat, en weet dat hij in september van dit jaar de stage naar Charleston ook zal meedoen.

dyn003_original_438_347_pjpeg_2511379_f4792554f14098bef3c0dba9d4839c09

 

Luc, levensgenieter tout-court, is een ware HOG'er. Geen hobby maar een levensstijl, een stijl met zo maar eens verschillende Harley's in zijn garage!

dyn005_original_420_399_pjpeg_2531150_7aa9e99a4c2fde30acb70038ed7072d8

 

Luc maakt zeer graag lange natuurwandelingen liefst samen met Tine en Ukke, de hond. Prachtige plaatjes neemt hij mee naar huis en het resultaat zie je op zijn webblog. Een zeer leuke, informatieve en drukke blog van een brandweerman! Klik op de onderstaande foto, de link http://luc-de-pompier.skynetblogs.be  of op de linkerlant van de blog.

dyn006_small150_150_38_jpeg_2532458_4b3a2526a0317f9b9ea7d5f3be54cd9d

IV10LucDavid2NIE (498 x 331)

 

 

Luc David is our next Fire Observer that we would like to present. Luc is 50 years old, married with Tine and living in the city of Nieuwpoort, along the Belgian shore. 32 Years ago, Luc joined the fire service as a professional firefighter. He was a certified EMT and rescue diver till he became Captain within the department.

It's not the first time that Luc is travelling around with us. He joined the Fire Observers to Austin '03, Reno '05 and Jacksonville '05. In September 2007, he'll participate on the Charleston-trip.

Luc is a HOG, riding one of his Harley's is the most favourite thing to do in the weekend, so he's visiting a lot of meetings as well.  He's also very in for walking with his wife and Ukke, the dog.

Luc has an own webblog, pay a visit to http://luc-de-pompier.skynetblogs.be .

01:33 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

12-05-07

Links op de blog

Een woordje uitleg over de links op de blog...

Je kan ze vinden op de linkerkant van de blog, we zullen even overlopen van boven naar beneden. Eerst heb je de "Fire Observers links" welke bestaan uit enkele blogs en natuurlijk ook de website. De blogs werden opgericht voor elke stage van Jacksonvill in oktober 2005. Zeer binnenkort zal er een nieuwe blog bijkomen, meerbepaald die voor de stage Charleston 2007.

Daaronder vinden we de "Travel blogs and websites". Dat zijn persoonlijke blogs en websites van Fire Observers. Je kan er meer terugvinden omtrent hun eigen brandweerdiensten, hun eigen leven, stages,....

Bij "Fire Photografers" kan je naar de websites gaan van twee Belgische fotografen met een specialisatie voor de brandweerfotografie.

De link "Belgian Fire Departments" zijn de links naar de websites van de brandweerkorps of de gemeenten van de deelnemers die deze stage zullen volgen. Ook altijd het bezoeken waard!

De logo's van Fox10TV, CBS en NBC zijn er van lokale TV-stations. Tijdens ons verblijf in Mobile kan je zo volgen wat er zo allemaal aan de hand is ginder en naar alle waarschijnlijkheid zal je op deze sites ook wel een reportage kunnen bekijken van "Belgian Fire Observers in Mobile"!

10:41 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Contactpersonen Mobile Fire and Rescue Department

We willen ook graag de personen voorstellen die het ons mogelijk maakten om deze stage te organiseren.

In het late december '06 werden we noodgedwongen verplicht te zoeken naar een ander korps. We hadden reeds zeer verregaande besprekingen met het korps van Albuquerque, New Mexico maar op het allerlaatste moment werd dit alles toch afgeblazen en uitgesteld naar een latere datum. Na een zoektocht naar enkele korpsen, kwamen we al vrij snel terecht in Mobile, Alabama. Een primeur voor de Fire Observers want nog nooit hadden wij in deze staat een stage mogen organiseren. Onze contactpersoon bij de brandweerdienst van Mobile was Debbie Bryars, zij is een Captain, Public Relations Officer en hoofd van de PIER-division. Zij was direct aangesproken over ons project en zij schakelde onmiddelijk de Fire Chief en zijn Staff in. Veel sneller dan verwacht kregen we groen licht. Wij zijn nu alvast, het brandweerkorps van Mobile zeer dankbaar voor de kans, het werk en de gastvrijheid die ze ons bieden.

chief_big

Stephen Dean, Fire Chief, Mobile Fire and Rescue Department

bryars_debbie

Debbie Bryars, Captain, Mobile Fire and Rescue Department

 

We would like to present to you the people of the Mobile Fire and Rescue Department, who made this program happen.

It was in late December that we started our search for another hosting fire department. We had very good contacts with the Albuquerque Fire Department in New Mexico but at the last moment, the program was cut off to a later time. We continued our search for another host and we found Mobile, Alabama pretty quick. Captain Bryars, PIO, was very "in" for the idea and she worked out the program and passed it to the Fire Chief and his Staff.

At this time, we would like to say thank you to the Mobile Fire and Rescue Department for their hard work, the opportunity and their hospitality!

10:29 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

10-05-07

Fire Observer Eric Creyns

Eric is 46, woonachtig in Maaseik waar hij in 1978 is binnengekomen bij de vrijwillige brandweer. Zijn dagtaak vervult hij in het MPI Ter Engelen in Maaseik waar hij werkt als logistiek medewerker. Het is via zijn collega Lars Nieskens, die ook meegaat op de stage naar Mobile, dat hij in contact is gekomen met de Fire Observers, en nu klaar staat voor zijn eerste reis naar Amerika. Hij wist ons te zeggen dat hij er enorm naar uitkijkt en haast niet meer kan wachten tot ons vertrek, aanstaande dinsdag.

Afbeelding%20006kopie (331 x 237)

 

Eric Creyns, 46 years old and a Volunteer Firefighter in the department of Maaseik for 28 years now. During daytime, Eric works as support aid in the MPI Ter Engelen in Maaseik. It's via his colleague Lars Nieskens, who will join us as well during this trip to Mobile, that Eric came in contact with the Fire Observers. It's his first time to the US and he's really looking forward to it!

22:52 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Some presentations

 Vandaag wil ik nog graag enkele mensen voorstellen waaronder Tom Vekemans. Tom is afkomstig uit Lier waar hij ook reeds 8 jaar bij de vrijwillige brandweer is. Hij is vader en getrouwd met Lesley.

nieuwLogo

 

6 jaar geleden werd Tom na een ongeval noodgedwongen verplicht te stoppen met basket, nadien heeft hij zich aan het lopen gezet. Elke week gaan er gemakkelijk zo'n 50 km door de benen. Tom en Lesley hebben zopas een woning aangekocht waarin zij zelf alle renovatiewerken uitvoeren, iets waar dus veel tijd in kruipt. Maar Tom maakt toch nog wel elke week wat tijd vrij om als een echte profbowler de baan op te gaan met zijn club "De Kegelvegers" uit Lier.

 

Aja, zeer interessant detail....Tom wordt 28 op 22 mei, midden in de reis dus, dit moet en zal gevierd worden!

Kazerne2

dyn008_original_886_610_pjpeg_2578597_5a3c1d90096bffe8b3150ad18c0f5916 (664 x 457)

 

 

Tom Vekemans is our next Fire Observer that we want to present. He lives in Lier with is young child and his wife Lesley in a house which they've bought not such a long time ago. He's a firefighter for eight years now in the department of Lier. 6 Years ago, Tom had to quit playing basketball due to an accident but later, he put all his cards to running and now, each week, he runs easily up to 50 kilometres. He's also member of the bowling club "De Kegelvegers".

 

An interesting detail...Tom will celebrate his 28th birthday on the 22nd of May...something that has to be celebrated in Mobile!

22:44 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-05-07

Action!

't begint te korten....we zetten er al enkele actiefotookes op om het gewoon te geraken.....

dyn001_original_420_292_pjpeg_2550928_14ecb7d4481a2a0ad13771bcb9a309ba

dyn001_original_489_333_pjpeg_2550928_62ed8c0a24f6ef76908bfa3ea3a22280

dyn001_original_488_333_pjpeg_2550928_69c27a1bfc1c9b1f7aa7898abb7c2b42

 

MFRD03_full

HOUSTON4_full

HOUSTON1_full

MFRD02_full

 

6 days to departure.....some action photos to get us all up and ready for the real deal next week!

 

19:56 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

08-05-07

7 days and counting....!

Ondertussen zijn we maar een weekje niet meer verwijderd van onze afreis....!

dyn001_original_294_94_pjpeg_2532458_7ffb87cf1828a723241d9c32e95f2efc

 

7 days to departure...!

23:31 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

01-05-07

Fire Observers online!

In 1996 werd de VZW Fire Observers opgericht en natuurlijk mocht een website daarbij niet ontbreken. Een website die verschillende malen werd aangepast en in een nieuw kleedje werd gestoken, ook in de toekost zal dit blijven gebeuren. Vorig jaar werd ook ons adres aangepast, zo zijn we nu niet meer een .be maar een .org

De site kan je vinden door op onderstaande foto te klikken of door de link te gebruiken die links op de blog kan terugvinden. Breng gerust eens een bezoekje en lees de stageverslagen van al onze trips en lees meer over hoe je zelf aan zo'n stage kunt deelnemen.

Sinds enkele jaren werden ook de webblogs geintroduceerd bij de Fire Observers. Ook die adressen kan je terugvinden via de website of via de links hier op de blog. By the way....er werd reeds een nieuwe blog opgericht voor de stage van september 2007...meer hierover later op de blog!

dyn003_original_512_384_pjpeg_2550928_fc73ea09eb9a546264de2e65f67cea17

 

In 1996, when the non-provit organization Fire Observers was established, a website was created where everyone could follow our adventures. Through out the years, the site was updated to an higher standard. Last year the address changed from .be into .org  Now, the current address is www.fireobservers.org

You can find the website by clicking on the picture above or by the link on the left side of this blog. Pay a little visit and learn more about us and read all our reports of the trips we've made. Since a few years, the webblogs set in as well. You can find them also on the left side of this blog or on the website. By the way...a new blog for our ride along program in September 2007.... watch and enjoy!  

11:48 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Brandweerdiensten in Amerika

Er zijn tal van grote verschillen tussen de Amerikaanse en Belgische brandweerdiensten. Men mag wel zeggen dat de Amerikaanse hulpdiensten op bepaalde gebieden verder staan dan wij hier in België, vandaar ook deze stage. De stages worden georganiseerd speciaal om "te leren". Om te kijken hoe de Amerikaanse collega's werken en hoe zij de zaken aanpakken. Dankzij verschillende werkbezoeken, opleidingen, oefeningen en de eigenlijke "ride alongs" krijgen we een perfect beeld hoe zij de oproepen aannemen en afhandelen. Tijd is hier een zeer belangrijke factor en daar zit een hemelsbreed verschil met België. In België zijn de brandweerdiensten afhankelijk van Gemeente- en/of Stadsbesturen, in Amerika is dat grotendeels ook wel zo, alhoewel er hier en daar korpsen zijn die totaal onafhankelijk zijn. Die eigenlijk als een bedrijf gerund worden welke niets te maken hebben met lokale overheden. In Belgische gemeenten of steden vinden we meestal 1 brandweerkazerne om het ganse gebied te beschermen, daar staat dan al het materieel om de oproepen te beantwoorden en hulp te bieden, met soms wel eens lange aanrijtijden tot gevolg. Enkel in heel grote gebieden of steden kan je verschillende brandweerposten terugvinden, maar dan nog in vele mindere mate dan in de States. Om een klein voorbeeld te geven, Brandweer Brussel heeft 9 posten. Als je de stad Brussel nu eens in Amerika zou planten zullen er ongetwijfeld meer kazernes te vinden zijn, op z'n minst 15 stuks. Op die manier maak je de uitrukgebieden van de posten kleiner en kunnen de eenheden dus ook veel sneller ergens ter plaatse komen om hulp te bieden, ze rekenen hierbij op een responstijd van maximum 4 tot 8 minuten. De kazernes hebben er 1, 2 of soms eens 3 wagens staan, meestal is dat een autopomp in elke kazerne, aangevuld met een ladderwagen, een materiaalwagen, een ziekenwagen, een tankwagen of een eenheid voor speciale interventies. Bij een oproep komen er dus ook verschillende eenheden (verschillende kazernes) ter plaatse. Er is een incident en alle dichtstbijzijnde ploegen van rondom het incident worden daarvoor gedispatched. Op die manier kan je dus adequate hulp bieden aan de bevolking in een zo kortst mogelijke tijd.

dyn003_original_400_300_pjpeg_2550928_1d8095855dafa8dedba4153c92f7eb9d

General HQ of the Brussels Fire Department (just one wing)

dyn003_original_456_436_pjpeg_2550928_24a10227b023bfc4840d4f4fb2f687ee

A map of the city of Brussels with marks of firehouses and hospitals.

dyn003_original_400_300_pjpeg_2550928_eb28899aaf6f61c1bb733118e2ab5fa3

Tha garage bay of the Brussels FD HQ, this station houses approx. 50 vehicles.

 

 

There're numerous differences between American and Belgian fire departments and in some cases, we may say that American emergency services are more and better organized in emergency care. That's the reason why we organize such training periods. We learn a lot of things that we can take over in our departments at home. Due to several working visits, education and training, exercises and the actual ride alongs, we've a very good image how our American collegues handdle emergency calls and take care of buisness. Time is a gigantic factor in emergency care and that's one of the big differences between our departments. In Belgium, there's mostly just one firehouse for the whole city or even for several surrounding cities. All the rigs and equipment are stored in that station and firfighters will respond with everything they need, sometimes it takes a lot of time before we arrive on scene, due to the many kilometres we've to make. Let's take Brussels for example, the biggest department of Belgium. It has 9 stations over the whole city. If we put Brussels in the States, there're at least 15 stations. Response areas are a lot smaller than and the response time drops to maximum 4 to 8 minutes. Most stations have 1, 2 or sometimes 3 rigs. Mostly an engine, the others are ladder trucks, rescue's, ambulances, tenders, SpecOps units,.... When a call comes in, the closests companies from different stations will respond. That's the only way to delliver the best possible help to the citizens.

11:28 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-04-07

Fire Observer Fred De Vos

Fred, woonachtig in Geraardsbergen, 24 en gebeten door de hulpverlening, hij zit zo maar eens even in 4 verschillende diensten!

dyn006_original_200_150_gif__9f54531b1cce68c859fed99c6b0aa293

dyn006_original_293_390_pjpeg__a969f36cf4de3e404cc5950b3b3daf1e

 

Hij werkt als verpleegkundige op de spoedgevallendienst van het St.-Elisabethziekenhuis in Zottegem, hij is ambulancier en intrcuteur bij het Rode Kruis van Halle, hij is verpleegkundige bij RED (Rescue and Extraction for Drivers) en vorig jaar heeft hij deelgenomen aan de proeven van brandweer Geraardsbergen. Hij slaagde en wacht nu op zijn aanwerving.

dyn006_original_225_169_pjpeg__b70f56e2f818cf6ced51e9b76007f945

dyn004_original_350_222_pjpeg_2532458_74123ec970bc329c81cc9b21ff374607

 

Fred kwam met de Fire Observers in contact via één van zijn beste maten Carl. Er was nog een plaatsje vrij voor de stage naar Jacksonville, Florida en daar had hij zich dan maar snel voor opgegeven. Die stage en eerste kennismaking met Amerika viel zo goed mee dat hij zich heeft ingeschreven voor de stage naar Tualatin Valley, Oregon in 2006 en ook nu, naar Mobile, Alabama. En misschien gaat hij in september ook nog mee voor de stage in Charleston en North Charleston, South Carolina....

Afbeelding 048 (403 x 538)

In oktober 2005 was Fred op stage in Jacksonville. Samen met Luc en Carl werd hij toegewezen aan "The Rock" Station 1 voor een schitterende tijd! Hopelijk wordt het nu net zo goed....!

P1010007 (480 x 360)

 

Zijn vrije tijd vult hij op met pool, darts en zijn vriendin Nathalie.

F1000157 (406 x 607)

 

Fred lives in Geraardsbergen, he's 24 years old and EMS is his priority in live! He's a nurse in the ER of the Saint-Elizabeth's hospital in Zottegem, he's a paramedic an instructor in the local Red Cross department of Halle, he's a nurse for RED (Rescue and Extraction for Drivers, a team which provides medical care during car races, motor races,...... In late 2006, Fred past his tests in the Fire Department of Geraardsbergen, he's now waiting to get hired.

Fred got in touch with the Fire Observers by one of his best friends Carl. There was a spot that came open for the Jacksonville program and Fred signed in pretty quick. His first meeting with America and the Fire Observers turned out so well for him that he subscribed for program june '06 to Tualatin Valley, Oregon. He's very curious about the coming trip to Mobile, Alabama.

Spare time is filled with darts, pool and his girlfriend Nathalie.

 

11:53 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Fire Observer Wesley Stofferis

Wesley Stofferis, vrijwillig brandweerman in Eeklo. Hij gaat zijn eerste keer mee met de Fire Observers en het is zijn eerste reis naar Amerika. Zijn Commandant en enkele andere brandweermannen van Eeklo hebben reeds deelgenomen aan stages, het is zo dat Wesley ook bij ons gekomen is.

Wesley kijkt uit naar deze stage en hoopt zo ook enkele modellen aan te kopen om zijn collectie van miniatuur brandweerwagens uit te breiden.

fotos voor amerika 009 (549 x 411)

fotos voor amerika 011 (411 x 549)

header

kazerne2

leden2006 (521 x 389)

eeklo4

 

 

Wesley Stofferis is a volunteer firefighter at the Fire Department of Eeklo. It's his first trip with the Fire Observers and his first time to the US. His Fire Chief and several others of the Eeklo Fire department made some programs in the past. Via them, Wesley came got in touch withe the Belgian Fire Observers.

One of his hobbies are collecting diecast models of firetrucks. "Enough models to buy in the States!" we've said to him. He asked..."Are two VISA-cards enough?".

11:05 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Fire Observer Filip Cauwenberg

Zo, vandaag beginnen we met de voorstellingen van de Fire Observers die klaarstaan voor hun avontuur dat binnen een dikke 2 weken zal aanvangen. Vol ongeduld en spanning kijken zij al uit naar hun brandweerstage in Mobile.

 

We beginnen met de voorstelling van Filip Cauwenberg. Filip is 40 jaar, gehuwd en trotse vader van twee dochters. Sinds 7 jaar is hij vrijwillig brandweerman bij het korps van Landen. Tijdens de dag werkt hij als mecanicien voor de stad Landen, wat maakt dat hij bij elke brandweeroproep zijn werk mag verlaten. Buiten zijn hoofdactiviteit als mecanicien, brengt Filip de kindjes in Landen veilig van en naar 't school als buschauffeur.

Filip is nieuw binnen de Fire Observers en gaat dus nu voor de eerste keer mee.

brandweer 047 (422 x 316)

brandweer 028 (316 x 422)

 

Today we'll start with the presentations of the Fire Observers who're coming along for the trip to Mobile, schedulled for departure now in 18 days. They're all looking very forward to it, full with excitement and impatience!

 

 

We'll start with Firefighter Filip Cauwenberg. Filip is 40 years old, married and a proud father of his 2 girls.

He joined the Volunteer Fire Department of Landen 7 years ago. In daytime, Filip works as a technician in the maintenance facility of the city of Landen and he's the regular bus driver for the children of Landen. Filip respond to any call of the Fire Department during day cause he can leave work for it. It's his first time to the States and his first trip with the Fire Observers.

 

10:42 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

17-04-07

Waarom zo'n brandweerstage lopen?

Waarom we zo'n brandweerstage lopen? Lastige vraag want je kan ze niet direct beantwoorden met 1 simpel antwoord. Effe kijken....ja, je hebt het land, Amerika, een heuse belevenis op zich. Een paar weken in de Verenigde Staten van Amerika verblijven is een waar avontuur en iedereen komt steeds met positieve commentaren terug naar België. Het is zelfs zo dat verschillende deelnemers na hun stage zelf trips naar de States beginnen te organiseren omdat ze zo de smaak te pakken hebben gekregen van Amerika. Gebeten door het Amerika-virus.... Wat hebben we dan nog? De brandweer uiteraard, de reden waarom wij naar ginder trekken. Wij hebben een groots beeld van de brandweer in Amerika. Eerst en vooral heb je hun prachtige en grote trucks maar vooral, en dat is iets wat we in België niet kennen, de brandweermannen worden ginder gerespecteerd en door de bevolking op handen gedragen. Maar het hoofddoel van onze trip is uiteraard de stage hé, het leren. We brengen tal van werkbezoeken aan hulpcentra, brandweerscholen maar ook aan andere hulpdiensten zoals de luchthavenbrandweer, kustreddingsdiensten, helikopterreddingsdiensten, speciale ploegen die ingezet worden bij interventies met gevaarlijke stoffen..... De meeste tijd gaat echter wel uit naar de "wachten", het tofste deel van de stage eigenlijk. Alle Fire Observers worden verdeeld over verschillende brandweerposten en lopen mee wacht. De dagen worden gevuld met het gewone kazerneleven maar ook met theoretische lessen, oefeningen, werkbezoeken, sport en interventies. Ook hier leren we ontzettend veel van onze gastheren en we komen dus steeds terug naar huis met een berg aan kennis en ervaring. Kennis die we kunnen gebruiken in onze eigen brandweerdiensten thuis. Dat de VZW Fire Observers perfecte mix heeft gevonden tussen leren en recreatie blijkt uit evaluaties en lovende woorden van de deelnemers. Veel deelnemers zien wij na enkele jaren terug omdat zij zich opnieuw inschrijven voor een stage.

Dan nog even dit....de deelnemers staan zelf in voor alle kosten. Hun deelname is geheel vrijwillig, hun brandweerdienst verplicht hen niet om deze stage te volgen en daarom betalen zij alles zelf. Het beste bewijs dat een brandweerman altijd wil leren en dat elke Fire Observer ontzettend gemotiveerd is om deze stage te volgen.

dyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_3b5a3f159c0bb0d899b87439d16187cbdyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_71853cafcb6b511ab4dfee70cae16a33

dyn006_original_159_213_pjpeg_2550928_643f2c6f3de2dfd88ba1d7e255d33ad6

dyn006_original_213_159_pjpeg_2550928_ca05f6f20dd16f4c7e6155f63d15e86bdyn006_original_216_163_pjpeg_2550928_c0deac43cc83bba9d9637a60f3a58836

 

Why do we make such training periods? Tricky question cause you can't answer it with one simple answer. Let's see......yep, you have the country, America, a huge experience. To stay a few weeks in the United States of America is a real adventure and everybody has always positive reactions when they come back to Belgium. It's even so that some Fire Observers, after their training period, plan their own trips to the States the year after, and that year after, and that year after, and that year after,.... The second reason why we come over is for the fire department. We've an awesome image about US fire departments. First of all, they've those nice, big and shiny trucks. Also something what we don't see very often in Belgium, firefighters are being respected by the community. But the main goal of our trip is learning! We've a lot of working visits to 911-centers, fire academies and other emergency services like the airport fire and rescue department, air and sea rescue services, Coast Guard, USAR-teams, HazMat-companies,.... Most time is spent on the actual ride-alongs, the coolest part of our trip! The Fire Observers are assigned to different stations where they're on watch. Days are filled with normal station life but also with classes, working visits, sports, exercises and a lot of runs. As you can imagine, we see and learn a lot from our hosts, and we come to back Belgium with tons of knowledge and experience. Knowledge that we can use in our own fire departments. According to the evaluations and the positive reactions of our members, the "VZW Fire Observers" has found the perfect mix between learning and recreation. We see a lot of our Fire Observers back after a few years, ready to make a new trip.

Oh yeah.....the members pay for all costs. Their participation isn't obligated by their fire department, it's on a voluntary base so they pay for their own. The best proof to show that a firefighter always wants to learn and that each Fire Observer is highly motivated for this training period.

23:15 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-04-07

One month...and counting!

Het is 15 april vandaag....over exact 1 maand vertrekken we voor onze langverwachte brandweerstage bij het brandweerkorps van Mobile, in het diepe zuiden van Alabama. Alle contacten verlopen prima, nu is het enkel nog maar een kwestie van aftellen....

Vanaf vandaag gaan we een tandje bijsteken op de blog. Buiten de gewone info omtrent onze trip, gaan we deze week ook beginnen aan de voorstellingen van alle deelnemers. Blijven kijken dus!

FLAG1_full

F-6_full

FIRE_full

 

April 15th today....in precisely one month, we'll be heading to Mobile, Alabama for our ride along program. Things are going great, contacts are looking good, we're very looking forward it! Now, it's just a matter of time....it's just a little month.

This webblog will be put on an higher level starting of tomorrow. This week, we'll start to introduce all our firefighters who are tagging along for Mobile. Stay tuned!

 

17:23 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-04-07

De staat Alabama

Je kan de stad Mobile terugvinden in de staat Alabama, in het uiterste zuiden van de Verenigde Staten. Het ligt tussen de staten Florida, Georgia, Tennessee en Mississippi en de Golf van Mexico. Het is met zo'n 52423 square miles de 30ste grootste staat van de VS. Alabama telt zo'n 5 miljoen inwoners en de grootste steden zijn Birmingham, Mobile, Huntsville en Montgomery en het is die laatste stad, Montgomery, waar de Gouverneur zetelt. De Republikein Bob Riley werd begin 2003 als 52ste Gouverneur voor Alabama verkozen, na 6 jaar US Congress als vertegenwoordiger voor de staat.

De staat Alabama is over het algemeen heuvelachtig te noemen en heeft een prachtige vegetatie. Die vegetatie komt er door het warme en vochtige klimaat, alhoewel het in de wintermaanden soms wel eens kan vriezen. Een combinatie van landschappen en klimaat geeft Alabama een prachtig karakter. 

De originele inwoners van Alabama waren de indianen van de Mississippi-cultuur, je kan hun geschiedenis terugvinden in een museum nabij Florence. Het waren de Spanjaarden die in 1519 als eersten de staat ontdekten.

Alabama trad op 14 december 1819 toe tot de Verenigde Staten van Amerika als 22ste lid, als hoofdstad werd Montgomery gekozen in 1846.

In 1861 sloot Alabama zich aan bij de Confederatie van de Zuidelijke Staten die zich losmaakte van de "Union" met als direct gevolg de Amerikaanse Burgeroorlog. Grote veldslagen werden er niet gestreden in Alabama maar de staat leverde wel zo'n 100000 soldaten. De oorlog vond plaats van 1861 tot en met 1865. Na de oorlog duurde het nog ettelijke jaren eer de economie terug op peil was. Op het einde van de 19de eeuw ontwikkelde Alabama zich echt tot een productiegebied van ijzer en staal. Na de tweede wereldoorlog kwam er steeds meer industrie bij, papierfabrieken, fabrieken voor auto-onderdelen en electrotechnische fabrieken rezen uit de grond.

Map_of_USA_highlighting_Alabama

Alabama is located in the deepsouth of the US, surrounded by Florida, Georgia, Tennessee, Mississippi and the Gulf of Mexico.

al_seal-300x300

unionstation_lg

 

220005801_3cada2d4f9 (375 x 281)

State Capitol

GovRileyOfficial-4x5-198

Governor Bob Riley

 

The city of Mobile is located in the State of Alabama, in the deepsouth of the United States. Surrounded by the states of Florida, Georgia, Tennessee and Mississippi and the Gulf of Mexico, Alabama is the 30th largest state of 50 with 52423 square miles. There're living about 5 000 000 people in Alabama, the biggest cities are Birmingham, Mobile, Huntsville and the State Capitol Montgomery.

The Republican Bob Riley was chosen as Governor in 2003, he's the 52nd Governor of the State. Before becoming Governor, he represented the State for 6 years in the US Congress.

Alabama summers are among the hottest in the United States, winters are mild. Due to the close proximity of the Gulf, Alabama has a humid and subtropical climate in the south while in the northern part, in the mountain area, tend to be much closer to a continental climate. The first inhabitants of Alabama were the indians of the Mississippi culture but the first Europeans discovered Alabama in 1519. On December 14th of 1819, Alabama became the 22nd state of the United States of America, in 1846 Montgomery was chosen as State Capitol.

In 1861, Alabama joined the Confederate States of America with the Civil war against the Union as direct result. The war was fought between 1861 and 1865. While not many battles were fought in the state, Alabama contributed about 100 000 soldiers to the Civil war. After the war, it emerged as poor, rural state. It was in the late 19th century that Alabama became a large production area for steel and iron.

 

 

13:52 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-04-07

Mobile Fire and Rescue department als gastheer

Zoals jullie reeds weten is de brandweerdienst van Mobile, Alabama onze gastheer voor de komende stage. Een woordje uitleg over deze dienst;

In 1819 organiseert men in Mobile een dienst die de mensen, goederen en gronden van de stad moest beschermen, de Creole Steam Fire Company no. 1 wordt opegricht en al snel volgt een tweede vrijwillig korps, de Neptune Engine Fire Company no. 2. In 1888 wordt dan, op bevel van de toenmalige Burgemeester Rich, een beroepsbrandweerdienst opgericht. Op 1 september 1888 start Mobile Fire Department met 18 man, ze beschikken over een Hook and Ladder Company, 3 Steam Engines Companies, 3 reservekarren en 11 paarden met tuigen. Het laatste paard verlaat de brandweerstallen in 1923, vanaf dan beschikt het korps over gemotoriseerde hulpwagens. In '96 veranderde men de naam van het korps in Mobile Fire and Rescue Department wegens de diversiteit van het korps.

Mobile heeft in het verleden twee heel zware branden gekend, in 1839 en 1919. De brand van 1839 was eigenlijk een combinatie van verschillende branden op enkele dagen tijd. Zo'n 44 huizenblokken gingen in de vlammen op en ook de Plants and Merchants Bank, het Madison House, het New Hotel en het Post Office. Men vermoedt dat de beruchte bende van Copeland de branden heeft gesticht om zo de aandacht van hun weg te trekken tijdens een grote roof. De brand van 1919 was een zeer snel uitbreidend inferno van een vuilnishoop die in een wip 40 huizenblokken in de as legde. 200 huizen gingen in vlammen op en 1200 werden dakloos.

Vandaag is Mobile Fire and Rescue Department een zeer gekwalificeerde dienst die ruim 250000 inwoners beschermt. In 2006 kregen ze ongeveer 30000 oproepen te verwerken; 60% medische interventies, ongeveer 2500 branden en de rest waren brandweertechnische tussenkomsten. Fire Chief Stephen A. Dean staat aan het hoofd van de dienst van zo'n 450 brandweermannen die in een 24-uursysteem werken. Ze beschikken over een zeer gevarieerd wagenpark met onder andere 17 autopompen, 5 ladderwagens en verschillende ziekenwagens. Voorts hebben zij hun eigen brandweereenheden voor de 2 luchthavens in Mobile, een OGS-team, technische teams en blusboten. 19 brandweerposten liggen verspreid over de stad Mobile.

post-38-1172840334 (225 x 140)post-38-1172923892 (225 x 125)

chief_big

 

As you all know, the Mobile Fire and Rescue Department will be our host for the coming trip in May. A few words of this department;
In 1819, the Creole Steam Fire Company no. 1 was organized, closely followed by the Neptune Engine Fire Company no. 2, their goal was to protect life and property in Mobile. Mayor Rich terminated the cooperation with the Volunteer Association and started with Fire Chief Sloan a paid fire department. They started on September 1, 1888 with 18 firefighters, a Hook and Ladder Company, 3 Steam Engine Companies, 3 spare hose carriages and 11 horses with full harnesses. The fire horses faded away when Mobile FD had transferred to a full motorized equipment department in 1923. In 1996 the name was changed in Mobile Fire-Rescue Department to reflect the expanding role of the service.
There were two very big fires in Mobile's history. The first one was in 1839 when a fire destroyed 44 blocks and the Planters and Merchants Bank, the Madison House, the New Hotel and the Post Office. The inferno of 1919 lighted up 200 homes and left 1200 homeless.
Today, the Mobile Fire-Rescue Department is a highly qualified department that protects about 250000 people. In 2006, they had approx. 30000 calls: 60% medical aid, 2500 fires and the rest was technical assistance. The department, with about 450 uniformed firefighters, is led by Fire Chief Stephen A. Dean. The Mobile Fire and Rescue Department responds out of 19 stations with a wide variety of apparatus; 17 engines, 5 ladders, 9 rescue's, HazMat, USAR, Technical Support, fireboats and several crashtenders for airport firefighting.

 

00:41 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-03-07

Het ontstaan van de VZW Fire Observers

In 1995 reisde Marc Opstal naar Bakersfield, Californië waar hij te gast was bij Kern County Fire Department. Het bezoek was een groot succes en daarom besloot hij om zelf een brandweerstage in te richten. In 1996 was hij samen met enkele collega's en reisgenoten te gast bij de brandweerdienst van San Diego, Californië. De stage was in alle opzichten geslaagd en het idee kwam boven om een VZW op te richten die het zou mogelijk maken meer van die stages in te richten.

De VZW Fire Observers  werd geboren op 10 oktober 1996.

Vandaag zijn we iets meer dan 10 jaar verder en staan er al meer dan 20 geslaagde stages op ons lijstje. We waren te gast bij korpsen zoals Dallas, Jacksonville, Fresno, Washington DC, Reno, Tualatin Valley, Oakland,..... Marc Opstal, wie beroepsluitenant is bij de brandweerdienst van Zaventem, is nog steeds Voorzitter van de Fire Observers en heeft ook nu weer een mooie stage in het vooruitzicht, namelijk die naar Mobile, Alabama in mei van dit jaar.

In die 10 jaar hebben meer dan 200 Belgische en Nederlandse brandweermannen stage gelopen bij een Amerikaanse brandweerdienst, en hebben zij kunnen proeven van "the American way of life".

dyn005_original_460_308_pjpeg_2550928_881881f1c2f0dfb6f74a38cc63530e46

Marc Opstal in the left at the farewell dinner with the Reno Fire Department.

dyn005_original_493_343_pjpeg_2550928_285192ff44479a70c6fa3d61d56358ff

In 1995, Marc Opstal stayed in Bakersfield, California where he visited the Kern County Fire Department. The visit was a huge succes and so he decided to plan a ride-along program with the San Diego Fire Department in 1996. This trip was succesfull in all ways and there were some thoughts of creating a non-provit organization which allowed us to plan more of those ride-alongs in the future. The VZW Fire Observers was organized on October 10th, 1996.

Today, the Fire Observers made more than 20 succesfull trips and they were guests at several fire departments like Dallas, Fresno, Jacksonville, Washington DC, Reno, Tualatin Valley, Oakland,..... Marc Opstal, carreer Battalion Chief at the Zaventem Fire Department and President of the Fire Observers has a new and beautiful visit in sight, in May he will join the Mobile Fire Department for a new ride-along program with 9 other Fire Observers.

In those 10 years, more than 200 Belgian and Holland firefighters did ride-along and training at more than 20 departments and they got a little taste of the "American way of life".  

13:30 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

20-03-07

A new blog is born!

Op 15 mei zullen de Fire Observers nogmaals naar Amerika vertrekken, de eerste stage van twee dit jaar. Ditmaal zijn ze te gast bij de brandweerdienst van Mobile, Alabama voor een nieuwe en leerrijke stage.

Zoals het reeds de gewoonte geworden is, hebben we nu ook weer een blog aangemaakt die het u toelaat de voorbereidingen en de avonturen ginder te volgen. Het adres van de nieuwe blog: http://mobile2007.skynetblogs.be  , men zegge het voort!

Vanaf vandaag zal deze blog zeer regelmatig up-to-date gehouden worden met allerlei nieuwtjes omtrent de organisatie, de deelnemers, de brandweerdienst, de stage, onze verblijfplaatsen,.... Blijven kijk is de boodschap!

post-151-1168306829 (600 x 472)

 

On May 15th, the Fire Observers will be heading to the States, for the first of two trips this year. This time, they're guests at the Mobile Fire and rescue Department in Alabama for a new and learnfull ride-along program.

As usual, we've created a webblog so you can follow everything about the preparations and the adventures in Alabama. The address of the webblog is: http://mobile2007.skynetblogs.be  , spread the word!

From this day forward, this blog will be kept up-to-date on a regular base with the latest news about the organization, our firefighters, the fire department, our program, the whole trip,.... Stay tuned!

21:59 Gepost door Carl Verstrepen in Algemeen | Permalink | Commentaren (4) |  Facebook |